12 април денят на първия в историята пилотиран космически полет (1961 г.) на космонавта Юрий Гагарин с кораба "Восток" и се отбелязва като Международен ден на Авиацията и космонавтиката от 1969 г. по решение на Международната федерация по авиация (ФАИ).
 

На 12 април, 1961 г. в 6 часа и 7 минути по Гринуич - 9 часа и 7 минути московско време Юрий Гагарин излетя и направи с кораба "Восток" една обиколка около Земята. На височина 7 километра Гагарин катапултира и се приземява с парашут близо до спускаемия апарат, на колхозно поле в Саратовска област. Целият космически полет е продължил 1 час и 48 минути, но остава завинаги в историята на човечеството като полета на първия космонавт в света.
 
Авиацията (от лат. avis - птица) е теория и практика на полета на летателен апарат в атмосферата, а също съвкупно название на свързани с тях видове дейност.

Космонавтиката (от древногръцки Вселена и мореплаване) е процесът по изследване на космическото пространство с помощта на автоматични и пилотирани космически апарати.

Значителен принос в теорията и практиката на полета внася германският учен Ото Лилиентал. Между 1891 и 1896 г. той проектира, построява и облита няколко планера. На 17 декември 1903 г. се извършва първият успешен полет на самолет от американските механици Братя Райт с двигател с вътрешно горене, работещ с авиогориво.
 


Терминът "космонавтика" въвежда Г. Е. Лангемак. Началото на практическото усвояване на космоса е поставено на 4 октомври 1957 г. със старта на първия изкуствен спътник на Земята (ИСЗ) в Съветския съюз. Начало на пилотираната космонавтика става полетът на съветския космонавт Юрий Гагарин на 12 април 1961 г.

На 12 април Музеят на авиацията в Пловдив ще отбележи Международния ден на авиацията и космонавтиката с Ден на отворени врати. По случай празника за посетителитее ще бъде осигурен свободен достъп до кабината на самолет Миг-21 бис. В салона на Ан-24 ще бъде представен филма „Длъжен да оцелее“, разказващ за полета на първия български космонавт Георги Иванов и командира на полета Николай Рукавишников на борда на космическия кораб „ Съюз -33“.

От 9.00 до 16.00 часа посетителите на Музея на авиацията ще могат да наблюдават статични модели на космически кораби, организиран съвместно с клуб „Кондор“ – Пещера, носител на множество световни и републикански награди по ракетомоделизъм.

В 10.00 часа ще бъдат положени цветя пред паметника на загиналите пилоти в Музея на авиацията.Експозициите на музея ще работят с нормалното си работно време от 9.00 до 17.00 часа.