Космически апарат на НАСА с размерите на автомобил прелетя над повърхността на планетата Меркурий, предавайки изображения на скалиста местност.
Никога досега космически апарат не е преминавал толкова близо до планетата. Сондата "Месинджър" прелетя на височина от около 200 км над екватора на Меркурий и първите образи, предадени от нея към Земята, показват новооткрити скали по повърхността на планетата. "Наблюдението покрива около 30 % от планетата, все участъци, които никога не са били изследвани досега", ликува Ралф Макнът, физик от университета "Джон Хопкинс". Това е втората от планираните общо три "срещи" на "Месинджър" с Меркурий, преди сондата да навлезе в орбитата на планетата през 2011 г.. През януари апаратът вече прелетя край Меркурий, като направи около 1 200 снимки, които в момента са обект на анализ във физическата лаборатория на "Джон Хопкинс". Според учените снимките са чудесна възможност да бъде направен топографски профил на планетата. "Месинджър" отново ще се приближи до Меркурий едва идния септември. /Ройтерс