Въпреки името си, до сега бе известно, че „прилепите вампири” се хранят само с кръвта на птици. Ново изследване обаче показва, че въпросните кръвопийци наистина са достойни носители на своето име, защото са били уловени да пият кръвта на хора за първи път в историята.
Това е притеснително, защото хранителният им навик може да доведе до разпространението на болести. Прилепите са добре известни преносители на бяс.
 

Прилепите вампири се хранят единствено с кръв, но обичайно те я получават от диви птици. Изследователи от Федералния университет от Пернамбуко в Бразилия обаче са провели изследване, което е трябвало да установи как ще се държат прилепите при липса на птици.
 
Екипът е анализирал 70 проби от екскременти на колония на косместокраки прилепи вампири, обитаващи националния парк Катимбау в Бразилия. За тяхна изненада, те са открили, че три от пробите съдържат следи от човешка кръв.
 
Говорейки пред „Ню Сайънтист”, Енрико Бернард, организирал изследването, казва: „Бяхме много изненадани. Видът не е адаптиран така, че да се храни с кръвта на бозайници”.
 
Кръвта на бозайниците е по-гъста, съдържа повече протеини от тази на птиците, и е по-трудна за храносмилане от прилепите.  
 
Трябва да се отбележи, че при предишни подобни изследвания, когато прилепите са били лишени от птича кръв, те са гладували, като някои от тях дори са умирали от глад, вместо да пият свинска или козя кръв.
 
Според изследователите, намесата на човека в националния парк може да е причината вампирите да се решат да опитат човешка кръв.

Превод и редакция: БЛИЦ